Todos los años, el segun­do mar­tes de octub­re es el día de esta gran mujer mate­má­ti­ca. Aprovechando que fue hace poco, os con­ta­re­mos más sob­re Ada, la pri­me­ra pro­gram­a­do­ra del mun­do.

Un poco de historia

Augusta Ada King, con­de­sa de Lovelace, naci­da el 10 de novi­em­b­re de 1815 como Augusta Ada Byron, úni­ca hija legí­ti­ma del poe­ta román­ti­co lord Byron. Su mad­re, lady Byron, fue una escri­to­ra ing­le­sa cono­ci­da mun­di­al­men­te por descri­bir la máqui­na analí­ti­ca de Charles Babbage. La máqui­na que descri­bió hoy día la cono­ce­mos como cal­cu­la­do­ra. Ada nun­ca tuvo rela­ción algu­na con su pad­re, que aban­donó Inglaterra para siem­p­re en 1816 con la fina­li­dad de esca­par de la cen­su­ra de la soci­e­dad bri­tá­ni­ca que le acu­sa­ba de sodomía e incesto debi­do a sus con­ti­nu­os escán­da­los de carác­ter sex­u­al. Su mad­re inten­tó apar­tar­la de todo lo trans­mi­ti­do por su pad­re, así Ada tuvo una educa­ción muy rica en mate­má­ti­cas y lógica.Ada cono­ció a Charles Babbage (pad­re de las com­pu­ta­do­ras) cuan­do ella solo tenía die­ci­si­e­te años. De inme­di­a­to empe­za­ron a man­te­ner cor­re­spon­den­cia sob­re temas rela­cio­na­dos con las mate­má­ti­cas y la lógi­ca. Charles quedó tan impre­sio­na­do con la capa­ci­dad analí­ti­ca de la joven Ada que la apodó como “La encan­ta­do­ra de núme­ros’’. Murió por las san­grías pro­du­ci­das por los médi­cos de la época, en un inten­to de curar un cán­cer de úte­ro,  a la edad de tre­in­ta y sie­te años.

La máquina analítica’’

En 1834, Babbage tenía pla­nes para la con­struc­ción de un nue­vo tipo de máqui­na de cál­cu­lo, una máqui­na analí­ti­ca de carác­ter gene­ral. En 1842 el mate­má­ti­co ita­li­a­no Louis Menebrea pub­licó una memo­ria en fran­cés sob­re la Máquina Analítica. Babbage alistó a Ada como traducto­ra de la memo­ria en fran­cés para adap­tar­la al ing­lés. Ada no solo tradu­jo el artícu­lo sino que le aña­dió un con­jun­to de notas mucho may­or que la memo­ria. Esas notas son la fuen­te de su fama como pri­me­ra pro­gram­a­do­ra de la histo­ria. Ada fue la pri­me­ra per­so­na en el mun­do que descri­bió un len­gu­a­je de pro­gram­a­ción de carác­ter gene­ral. Publicó una serie de notas sob­re la máqui­na analí­ti­ca de Babbage que fir­mó solo con sus ini­ci­a­les por mie­do a ser cen­su­ra­da por su con­di­ción de mujer. Describió con­cep­tos como el buc­le y la subru­ti­na. Escribió un com­ple­to plan don­de se descri­be el algo­rit­mo que per­mi­ta cal­cu­lar los valo­res de los núme­ros de Bernoulli uti­li­zan­do dos bucles, demostran­do las capa­ci­da­des de bifur­ca­ción de la máqui­na analí­ti­ca. Asimismo, descri­bió como rea­li­zar ope­ra­cio­nes tri­go­nométri­cas que hacían uso de vari­a­bles en la máqui­na analí­ti­ca de Babbage. También defi­nió el uso de tar­je­tas per­fo­ra­das para pro­gram­ar esta máqui­na.

Méritos destacables

Ada Lovelace fue otro de los gran­des geni­os que han muer­to de for­ma pre­ma­tu­ra. Aun así, ha sido recor­da­da a lo lar­go de la histo­ria y se ha inten­ta­do galar­do­nar de algu­na mane­ra su lega­do. Por ejemplo, el ejér­ci­to de los Estados Unidos llamó a uno de sus len­gu­a­jes de pro­gram­a­ción Ada en su honor. En 2010 se est­renó Enchantress of Numbers, una pelícu­la que tra­ta sob­re su vida.

Categorías: Biografías

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